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Test-Match - All Blacks / Lions : Une équipe des All Blacks rajeunie pour le dernier match contre les Lions

Jordie Barret, arrière des Highlanders et titulaire avec les All Blacks / AFP

Jordie Barret, arrière des Highlanders et titulaire avec les All Blacks / AFP

La Nouvelle-Zélande alignera samedi à Auckland pour le 3e match de la tournée des Lions britanniques et irlandais une équipe rajeunie contre un effectif des Lions identique à celui du 2e match, la rencontre devant départager les deux formations à égalité après deux oppositions.

L'arrière des Wellington Hurricanes Jordie Barrett, 20 ans, connaîtra sa première titularisation chez les All Blacks, tout comme son partenaire Ngani Laumape, 24 ans, au centre, selon la composition dévoilée par le sélectionneur Steve Hansen.

L'ailier Julian Savea fait quant à lui son retour dans le XV néo-zélandais, après deux rencontres qu'il n'a même pas passées sur le banc des remplaçants.

"Maintenant, tout est ramené à samedi, le gagnant emporte tout", a résumé le sélectionneur néo-zélandais Steve Hansen, alors que les deux équipes sont à égalité - les Lions l'ont emporté samedi à Wellington (24-21) après avoir été dominés lors du premier match une semaine plus tôt (30-15), déjà à l'Eden Park d'Auckland.

"Cela va créer une pression unique et ce sera intéressant de voir comment les deux équipes vont y faire face", a ajouté Steve Hansen, qui devra faire avec l'absence de son centre habituel Sonny Bill Williams, exclu samedi lors du deuxième match pour un plaquage dangereux et suspendu quatre semaines.

Le XV des Lions sera lui exactement le même que samedi à Wellington, a annoncé le sélectionneur Warren Gatland, qui a souhaité laisser une chance à cet effectif de remporter la première série des Lions sur les terres néo-zélandaises depuis 1971.

"Nous sentions qu'il fallait récompenser les joueurs pour le résultat, et pour le courage dont ils ont fait preuve en revenant de 18-9" lors du deuxième match, a dit le coach de nationalité néo-zélandaise.

"Nous sommes tous conscients de l'importance de ce match et nous nous attendons à un contrecoup des All Blacks", a prévenu Gatland, qui comptera entre autres sur son buteur anglais Owen Farrell, auteur de 14 points samedi.

Le XV de la Nouvelle-Zélande : J. Barrett - Dagg, Lienert-Brown, Laumape, J. Savea - (o) Barrett, (m) Smith - Read (cap.), Cane, Kaino - Whitelock, Retallick - Franks, Taylor, Moody.

Remplaçants: Harris, Crockett, Faumuina, S. Barrett, A. Savea, Perenara, Cruden, Fekitoa.

Le XV des Lions : Williams (WAL) - Watson (ENG), Davies (WAL), Farrell (ENG), Daly (ENG) - (o) Sexton (IRL), (m) Murray (IRL) - Faletau (ENG), O'Brien (IRL), Warburton (cap/WAL) - Jones (WAL), Itoje (ENG) - Furlong (IRL), George (ENG), Vunipola (ENG)

Remplaçants: Owens (WAL), McGrath (IRL), Sinckler (ENG), Lawes (ENG), Stander (IRL), Webb (WAL), Te'o (ENG), Nowell (ENG)

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