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Tour d’horizon : La Rochelle pour confirmation d’une saison réussie

Patrice Collazo, entraîneur du Stade Rochelais / Icon Sport

Patrice Collazo, entraîneur du Stade Rochelais / Icon Sport

La surprise de la saison 2016-2017 c’est irrémédiablement le Stade Rochelais. Leader à l’issue de la saison régulière, les Maritimes ont finalement chuté face au RC Toulon en demi-finale. Une logique finalement respectée tant le manque d’expérience aux phases finales était fort.

Pourtant, la saison prochaine pourrait-être celle de la confirmation. Un recrutement XXL et un groupe bien huilé, les Rochelais ont tout pour devenir l’une des références du rugby mondial. Et quand bien même la formation menée par Patrice Collazo ne parvient pas à la finale tant attendue, elle devrait nous offrir des matches d’une grande envergure avec Marcel Deflandre toujours aussi imprenable.

Les arrivées 

Sur le marché des transferts, le Stade Rochelais a frappé fort en recrutant de beaux noms qui fleuriront un effectif déjà bien en place. Au total, ils sont onze à avoir rejoint rallier La Rochelle si l’on compte les espoirs. Revue des arrivées chez les Maritimes.

Pierre Commenge (FRA) - Espoir, pilier en provenance du Stade Toulousain
Jean-Charles Orioli (FRA) - Talonneur en provenance du RC Toulon
Pierre Bourgarit (FRA) - Espoir, Talonneur en provenance du FC Auch
Grégory Lamboley (FRA) - Deuxième ligne en provenance du Stade Toulousain
Thomas Jolmes (FRA) - Espoir, deuxième ligne en provenance du FC Grenoble
William Demotte (FRA) - Deuxième ligne en provenance du SU Agen
Greg Alldritt (FRA) - Espoir, troisième ligne en provenance du FC Auch
Tawera Kerr-Barlow (NZL) - Demi de mêlée en provenance des Waikato Chiefs
Ryan Lamb (ANG) - Demi d’ouverture en provenance de Worcester
Geoffrey Doumayrou (FRA) - Centre en provenance du Stade Français
Jérémy Sinzelle (FRA) - Ailier en provenance du Stade Français

 

Jérémy Sinzelle a quitté le Stade Français pour La Rochelle cet été / Icon Sport

Jérémy Sinzelle a quitté le Stade Français pour La Rochelle cet été / Icon Sport

Les départs

Forcément, qui dit arrivées dit aussi départs. C’est après une saison exceptionnelle que les joueurs ont décidé de plier bagages. Parmi eux, voici les plus importants.

Jordan Sénéca (FRA) - Pilier, part à Nevers
Damien Lagrange (FRA) - Deuxième ligne, part à Brive
Leandro Cedaro (ITA) - Deuxième ligne, part à Agen

Ricky Januarie (AFS) - Demi de mêlée, part à Agen
Zack Holmes (AUS) - Demi d’ouverture, part à Toulouse
Savenaca Rawaca (FIJ) - Centre, part à Bayonne
David Raikuna (FIJ) - Ailier, non conservé.

Le joueur à suivre

Dans un effectif bien huilé et déjà bien préparé, certains joueurs seront à suivre avec le plus grand soin. Pour nous, il s’agit incontestablement de Gabriel Lacroix. Le jeune ailier du Stade Rochelais a réalisé une très belle saison lors du dernier exercice avec 10 essais inscrits en 19 matches. Cinquième au classement des meilleurs marqueurs du Top 14, il a tout pour réussir une année aussi belle et même tenter de convaincre Guy Novès, sélectionneur tricolore, de le convoquer pour le Tournoi des VI Nations.

Gabriel Lacroix sera le joueur à suivre de l'effectif rochelais / Icon Sport

Gabriel Lacroix sera le joueur à suivre de l'effectif rochelais / Icon Sport

La recrue à suivre

Champion du monde en 2015 avec la Nouvelle-Zélande, triple vainqueurs du Rugby Championship (2013-2014-2016), Tawera Kerr-Barlow est, selon-nous, la recrue à suivre du côté de La Rochelle lors du prochain exercice. Le demi de mêlée de 26 ans, né en Australie à Melbourne, a tout pour dynamiter le jeu des Maritimes. Son expérience pourrait permettre aux Rochelais de décrocher leur billet pour la finale.

Source arrivées et départs : All Rugby

Tawera Kerr-Barlow est sûrement la recrue phare du Stade Rochelais / AFP

Tawera Kerr-Barlow est sûrement la recrue phare du Stade Rochelais / AFP

Notre avis

Déjà auteurs d’une belle saison l’année dernière, les Rochelais n’ont pas connu de grands chamboulements au niveau de leur effectif. Ils ont su garder leurs joueurs à l’image de Gabriel Lacroix, Kini Murimurivalu ou encore Levani Botia. Ajoutez à cela des joueurs d’expérience (Sinzelle, Doumayrou, Kerr-Barlow ou encore Orioli) et La Rochelle s’impose comme l’une des formations les plus redoutables du Top 14. On les voit aller loin l’année prochaine avec une qualification en demi-finale (en passant par les barrages).

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