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Coupe du Monde 2019 : Michael Hooper, nouveau capitaine des Wallabies

Michael Hooper a été promu capitaine des Wallabies / AFP

Michael Hooper a été promu capitaine des Wallabies / AFP

Le troisième ligne aile des NSW Waratahs, Michael Hooper, a été nommé mercredi capitaine de l'Australie en remplacement du pré-retraité Stephen Moore, dans la perspective du Mondial-2019 au Japon et, à plus court terme, du Four Nations qui débute le 19 août.

"Michael a toujours montré sur le terrain combien il aimait notre maillot doré et c'est pour cette raison qu'il est respecté par tous les joueurs en Australie", a déclaré le sélectionneur Michael Cheika, lors d'une conférence de presse mercredi à Sydney.

Agé de 25 ans, Hooper, déjà vice-capitaine des Wallabies et sélectionné à 68 reprises sous le maillot australien, était favori pour reprendre le brassard à Stephen Moore, qui a annoncé la semaine dernière sa retraite internationale à la fin de l'année.

"C'est déjà un immense honneur de porter le maillot des Wallabies, alors imaginez, en être leur capitaine !", s'est exclamé Hooper.

Auteur d'un début de saison compliqué avec son équipe des Waratahs dans le Super Rugby, Hooper, très populaire dans son pays, sera à la tête des Wallabies lors du début du Four Nations, le 19 août contre les All Blacks à Sydney.

"Son rôle de leader de cette équipe consistera à élever les standards de jeu de l'Australie autant que ce sera possible", dans la perspective du Mondial-2019 au Japon, a ajouté Cheika.

"Il y a de nombreux jeunes joueurs dans cette équipe, déjà en pointe, tels Bernard (Foley), Adam (Coleman), Samu (Kerevi) et Allan (Alaalatoa), a confié Hooper. Nous allons travailler ensemble et emmener l'Australie le plus loin possible".

Au Mondial-2015 en Angleterre, l'Australie avait atteint la finale, où elle avait perdu contre les All Blacks (34-17).

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