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Tour d’horizon : Le renouveau de Montpellier commence cette saison

Vern Cotter passe de l'Écosse à Montpellier / Icon Sport

Vern Cotter passe de l'Écosse à Montpellier / Icon Sport

L’ère Vern Cotter débutera cette saison. Une nouvelle histoire s’ouvre pour le Montpellier HR qui va devoir retrouver le cœur des amoureux du rugby après un chapitre écrit par Jake White et où les Sud-Africains étaient le fer de lance des Héraultais.

Seulement, Cotter a déjà posé sa patte sur cette équipe montpelliéraine. Avec une arrivée massive de joueurs français pour deux sud-africains, un Néo-Zélandais ou encore un Géorgien, les Héraultais se sont armés pour réussir une saison belle en tout point. Au niveau des départs, 20 joueurs (Espoirs compris) ont quitté le navire.

Les arrivées

Le recrutement de Montpellier a été l’un des meilleurs du Top 14 avec les arrivées de Louis Picamoles, Julien Bardy, Yacouba Camara, Aaron Cruden ou encore Jan Serfontein. Voici les arrivées.

Vincent Giudicelli (FRA) - Espoir, talonneur en provenance du LOU Rugby
Julien Bardy (FRA) - Troisième ligne en provenance de Clermont
Kevin Kornath (FRA) - Espoir, troisième ligne en provenance de Grenoble
Louis Picamoles (FRA) - Troisième ligne en provenance des Saints de Northampton
Martin Devergie (FRA) - Espoir, Troisième ligne, retour de prêt de Colomiers
Valentin Sese (FRA) - Espoir, Troisième ligne en provenance du Stade Français
Yacouba Camara (FRA) - Troisième ligne en provenance de Toulouse
Enzo Sanga (FRA) - Espoir, demi de mêlée en provenance de Clermont
Gela Aprasidze (GEO) - Espoir, demi de mêlée en provenance de Lelo Saracens
Ruan Pienaar (AFS) - Demi de mêlée en provenance de l’Ulster
Aaron Cruden (NZL) - Demi d’ouverture en provenance des Chiefs
Guillaume Galletier (FRA) - Espoir, centre en provenance du LOU Rugby
Jan Serfontein (AFS) - Centre en provenance des Bulls
Gabriel Ngandebe (CAM) - Espoir, ailier en provenance de Massy

Louis Picamoles, recrue phare du Montpellier HR / Icon Sport

Louis Picamoles, recrue phare du Montpellier HR / Icon Sport

Les départs

Ils sont, au total, 20 joueurs à avoir quitté le navire cet été. Parmi eux, et non des moindres, Robins Tchalé-Watchou, Akapusi Qera ou encore Marvin O’Connor. Voici les principaux départs du club montpelliérain.

Gagi Bazadze (GEO) - Pilier, retraite à 24 ans
Robins Tchalé-Watchou (CAM) - Deuxième ligne, retraite à 34 ans
Akapusi Qera (FIJ) - Troisième ligne, part à Agen
Antoine Battut (FRA) - Troisième ligne, non conservé
Pierre Spies (AFS) - Troisième ligne, retraite à 32 ans
Nic White (AUS) - Demi de mêlée, part à Exeter
Ben Botica (NZL) - Demi d’ouverture, non conservé
Demetri Catrakilis (AFS) - Demi d’ouverture, part aux Harlequins
Willie du Plessis (AFS) - Demi d’ouverture, retour de prêt à Bayonne
Julien Malzieu (FRA) - Ailier, non conservé
Marvin O’Connor (FRA) - Ailier, part au Stade Français

Non-conservé par Montpellier, Robins Tchalé-Watchou a décidé de prendre sa retraite / Icon Sport

Non-conservé par Montpellier, Robins Tchalé-Watchou a décidé de prendre sa retraite / Icon Sport

Le joueur à suivre

Auteur d’une saison pas franchement réussie, Alexandre Dumoulin sera attendu au tournant la saison prochaine. Arrivé en provenance du Racing 92 l’été dernier, Dumoulin n’a pas convaincu et sa saison sera scrutée de toute part. Les espoirs placés en lui vont devoir trouver preneur.

La recrue à suivre

Sur toutes les recrues, plusieurs joueurs seront suivis. Notamment Louis Picamoles qui signe son grand retour dans l’Hérault après avoir quitté le club en 2009. Devenu titulaire indiscutable en équipe de France, on a hâte de le retrouver en Top 14. Parmi les autres joueurs à suivre, on retiendra Yacouba Camara. Le jeune troisième ligne arrive cette année à Montpellier en provenance de Toulouse et, de son jeune âge, il sera forcément attendu. Ruan Pienaar et Aaron Cruden devront mettre leur expérience au service du collectif héraultais. Enfin, on suivra de près la saison de Jan Serfontein. Espoir du rugby sud-africain, le trois-quarts centre devrait animer les attaques montpelliéraine.

Aaron Cruden devrait être l'ouvreur titulaire de Montpellier / Icon Sport

Aaron Cruden devrait être l'ouvreur titulaire de Montpellier / Icon Sport

Notre avis

Depuis trois saisons, Montpellier est en tête d’affiche des formations les plus redoutables. Que ce soit à domicile ou à l’extérieur. À chaque fois cependant, ils échouent aux portes des demi-finales. On les voit se qualifier pour le dernier carré mais pas plus loin. Le manque d’automatisme entre les nouveaux et les anciens se remarquera cette année, l’exercice 2018-2019 sera, cependant, particulièrement féroce pour le Montpellier Hérault Rugby.

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